Бельские_просторы_№12_(16_декабря_2019). Страница 210.

9 большой семьей во главе с дедом и бабкой. Вскоре появилось второе поколение – внуки.

Большая семья настолько окрепла, что в год неурожая появилась возможность бедным селянам давать в долг пшеницу, особенно семена для посева. Бедные семьи, где было мало работников, не всегда могли вовремя вернуть долг, поэтому им приходилось отрабатывать на поле богатой семьи или отдавать свои земельные наделы. Вскоре богачи за- владели всей землей и стали помещиками, на которых работали все селяне. И чем больше богател помещик, тем более скупым и жадным он становился.

Однажды в самой бедной семье случилась беда. Умерли один за другим родители Ивана, а у него жена родила сыночка. Моло- дая семья еще не успела окрепнуть, пришлось Ивану батрачить на богача и зимой, и летом. Как-то вздумалось барину в разгар уборочной поры полакомиться лесными орехами. Пришлось Ивану запрячь хозяйскую лошадь и поехать с ним в барский лес. До самой полуночи собирал Иван орехи, набрал полную телегу. У барских ворот Иван хотел набрать немного орехов для своей жены, но скупой барин не разрешил, сказал: «Это мой лес, мой орешник, а ты мой работник, еще не отдавший прошлогодний долг. Не заслужил. Будь благодарен, что не посадил тебя в долго- вую яму».

Понурив голову, пришел Иван домой. Похлебали с женой пу- стые щи и легли спать на голодный желудок. Утром следующего дня проснулись Иван с Марьей от переполоха. У барского двора собрались все селяне и смотрели на буйство помещика. У его ворот за ночь выросло огромное дерево лещины с поспевшими орехами. Чудо. Вершина его была выше печной трубы, а листва полностью закрывала ворота, в которые ни пройти, ни проехать. Барин от радости хотел собрать волшебные орехи, но они не об- рывались, а ветки орешника хлыстали его по рукам и лицу. Чем активнее барин пытался сорвать орехи, тем сильнее и больнее хлестали ветки. Барин вошел в ярость и попытался сломать самую большую ветку. Но не тут, то было.

Ветка поднялась высоко к небу, а барин сорвался и больно шлеп- нулся о землю. Злоба вскипела до предела. Барин велел подать ему топор, чтобы срубить орешник. В это время Иван подошел
Закрыть