Бельские_просторы_№04_(16_апреля_2020). Страница 192.

183 Николай Андреев — Мне бы, братцы, в лес сейчас… где ветер шумит… где волки воют… где травка моя любимая растет… Вспомнил он ее – прямую, стройную – протяжно вздохнул. Поправил в петлице пиджака малиновый цветочек с ее стебелька – слезинку уронил.

Промолвил жалобно: — Домой… в лес хочу.

Алексей Алексеевич рубин Валентину Валерьяновичу передал, сам к лешему подошел. Спросил, чем может помочь.

— Выведи меня отсель, – хныкнул тот. – Душно… Душа будто в силках томится.

Помог Алексей Алексеевич лесовику – плечо подставил, к выходу повел. У по- рога, из сил выбившись, передохнуть предложил.

— Ничего- ничего, Лексеич, – словно в бреду пробормотал леший. – Потерпи чуток… Вот вернемся в лес, я тебя отблагодарю, в рощицу свою сведу… Покажу, как глухари токуют… как лиса учит щенят мышковать… как лоси воду из ручья пьют… Ты когда- нибудь видал, как лоси воду из ручья пьют?

Покачал Алексей Алексеевич головой из стороны в сторону, сказал: нет.

— Да ты что? Ну, значит, ничего-то ты, паря, в своей жизни еще не видал… А вот я не раз тому свидетелем был… Согнут они ноги тонкие… на край бережка зеленого опустятся… голову приклонят… ноздрями поведут туда-сюда и зашлё- пают губой по воде – глаз не оторвешь.

Погладил Алексей Алексеевич лешего по плечу. Сказал, что они обязательно все это увидят, надо только постараться лес спасти.

— Постараемся, – открыл глаза леший. – Мне б сил каплю да воздуху глоток.

Тут с улицы протяжный вой сирены раздался. Алексей Алексеевич с лешим одновременно в окно посмотрели, бегущих по дорожке к дому людей с автома- тами увидели, ахнули: «Полиция!» Вскочил леший на ноги, закричал: — Где рубин- камень?

— У Валентина Валерьяновича.

— Где Валентин-свет?

Оглядев комнату, Алексей Алексеевич недоуменно плечами пожал.

— Не знаю. Только что был здесь… Похоже, ушел.

— Как так! Не может того быть! Это ж первый приличный человек, какого я доселе встречал!

Хотел леший добавить про то, какой Валентин заботливый отец, да не успел – Алексей Алексеевич его за руку схватил, к выходу повел.

Вышли они в коридор и совсем растерялись – впереди огоньки фонарей свер- кали, позади – ботинки угрожающе стучали. Куда идти?

— Что дальше? – крикнул леший.

— Идите сюда, – ответил чей-то детский голосок.

— Куда «сюда»?

— Сюда!

В то же мгновение одна из многочисленных дверей в коридоре сама собой открылась.

— Бегите по ступенькам вниз! Я буду вас сопровождать!

— Кто «я»? – подняв голову, спросил леший.

— Я, Барабашка. Спускайтесь вниз, никуда не сворачивайте.

Ринулись Алексей Алексеевич с лешим в открытую дверь. По тесной лестнице сбежали, узкую комнату пересекли и оказались в освещенном гараже с автомобилями.

— Барабашка! Дальше что?

Закрыть